JIRAFAS, CUATRO ESPECIES EN VEZ DE UNA

Cuatro especies de Jirafas

Aunque a simple vista nos parezcan iguales, algunas jirafas son tan diferentes genéticamente como un oso polar y otro pardo. Así son las cuatro especies de jirafas que acaban de descubrir los científicos por su ADN. ¡Cuánta ha sido nuestra ignorancia sobre el más alto y elegante de los mamíferos, que hasta ahora hemos considerado como una sola especie! La población de jirafas está en declive en África. Su número ha descendido dramáticamente en las tres últimas décadas: de más de 150,000 individuos ha pasado a menos de 100,000. Los científicos confiesan que estos animales se han estudiado poco en comparación con otros grandes mamíferos como los felinos, primates o rinocerontes.

atesafrica jirafa piel
Foto de Louise Pilgaard en Unsplash

Julian Fennessy, de la Fundación de la Conservación de la jirafa en Namibia, interesado en la investigación de las poblaciones de jirafas que habitan diferentes zonas de África con ayuda del genetista Axel Janke, de la Goethe University, en Frankfurt. Después de examinar el ADN de 190 jirafas de toda África (extraído de biopsias en la piel), incluida las nueve subespecies ya conocidas, estos análisis demostraron que hay cuatro grupos de jirafa altamente diferenciados cuyos individuos no se aparean entre sí. De ahí que declaren que son cuatro especies:

Giraffa Giraffa (sureña) – G. Tippelskirchi (Masai) – G. Reticulada (reticulada) – G. Camelopardalis (norteña) que  incluye la subespecie Nubia (G. c. Camelopardalis).

atesafrica grupo jirafas
Foto de sutirta budiman en Unsplash

Este asombroso descubrimiento implica en que “Con cuatro especies distintas”, el estatus de conservación de cada una puede definirse mejor y añadir a la Lista Roja de la Unión Internacional de la Conservación de la Naturaleza (IUCN según sus siglas en ingles) a cada una de ellas por su declive en los últimos 30 años.

Basta con un ejemplo. la jirafa norteña cuenta con menos de 4.740 individuos salvajes y la reticulada menos de 8.700 individuos: como especies distintas son aún más frágiles y se convierten en los grandes mamíferos más amenazados del planeta.

En nuestras manos también está exigir la protección de las especies amenazadas y crecer en un turismo respetuoso con la naturaleza.

Si deseas saber más y  hasta adoptar,  te dejamos link de la Fundación para la conservación de las Jirafas

Southern giraffe: Giraffa giraffa



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